29 juni 2012

Frälsningsarmén i Latvijas Avize

I slutet av maj inbjöd vi medlemmarna i Frälsningsarméns Rådgivande Nämnd till en heldagutflykt till Skangal och Sarkani. En av medlemmarna i nämnden heter Rita Ruska och är reporter på en av Lettlands ledande dagstidningar Latvijas Avize.

Besöket resulterade i en helsida i tidningen och en introduktion på första sidan.

Här kommer en översättning till engelska av den lettiska texten:

"Translation of an article in Latvijas Avīze on June 27, 2012 “Zviedrijas īpašumā – mājvieta latviešu bērniem”by Rita Ruska.

On a Swedish Property Home for Latvian Kids
"The Salvation Army (SA) in Sweden is an old organization with good reputation. As a Swedish ambassador in Latvia, I am proud that it is working also in Latvia and that also Latvian representatives are involved and working from heart and with great efficiency” says Ambassador of the Kingdom of Sweden Mats Staffansson, adding that his grandmother worked at the Salvation Army and was an Officer.

Last three years the SA in Latvia is led by the commanders Rut and Peter Baronowsky from Sweden. After their invitation ambassador with his mother Kaisa Staffansson  and some embassy staff visited the Skangali manor in Priekuļi region where almost 20 years ago the SA established the Children Support and Social Care Centre, but in the nearby village of Sarkani a Day centre was recently opened.

Olof  Palme’s Sunny Summers
Skangali manor was once owned by the former Swedish Prime Minister Ulof Palme mother's parents. Until the war, little Ulof together with his brother Klas and sister Katharina spent every summer there. Katarina Palme dedicated to those summers her memory book "Summers in Skangale".
After Latvia regained its independence, the Palme family renewed their rights to the manor which during the Soviet occupation was almost destroyed. At that time, the family did not how to use the property.
But flying to Riga the lawyer Klas Palme met with Mr Bertil Rodin, the SA soldier from Sweden. He said that the Salvation Army of Latvia had restored its operation in Latvia and that it was planned to establish a school where children and young people without parental care could live and learn.
But this requires premises.
After this conversation, a lawyer talked to the family members and after a month Palme's family had decided to donate Skangali to the SA. Thanks to the support of Swedish organization and various funds the manor buildings were started to be restored, but the school and children's boarding house was built from scratch.

Home to 26 Children
"Here is a piece of land of Sweden," says the manager Modris Jankovskis, presenting a care centre and its territories. 18 years ago here was a school with six classes but due to a small number of pupils it was closed. Currently the centre is a home for 26 children from social risk families. These are mostly teenagers whom foster families or adoptive parents are reluctant to take, so they have a home in Skangali.
The children attend Mārsnēni school. The 9the grade boys that we met in the computer room talked with representatives of the SA in English. Daniels studied English when he visited his friend family in the US. Educator Modra Šmagre told that not only Daniels, but also other children spent some time in France or Norway where they were welcomed by local families. Last year kids from Skangali went to Norway for a summer camp. This year in July the camp will be held in Lithuania. The financing for the camp is provided by a Norwegian sponsor. 
Children in the Centre also have some chores to do. They are not only studying, but also helping in the household one hour after school – to weed the garden or clear the yard or take care of the green house.

Barack Becomes a Day Centre
A few kilometres from the Skangali Manors there is Sarkani village. The Soviet Union army soldiers used to live here. When the army left, the remaining building gradually deteriorated. The SA bought one of the buildings and renovated it, basically rebuilt it. Now there is a Day centre that is actively used by 18 children and approximately 10 out of 70 adults living in the village.
Ilona and Dmitrijs Konovalovi are working in the Day centre. They are young people from Daugavpils but they met in Riga during their studies. Ilona wanted to become a nurse, but Dmitrijs – a computer specialist. However, at one point both of them understood that they want to do something different in their lives and connected their lives with the SA - the same as Dmitrijs parents did. Young couple graduated the Latvian Bible Institute and this year from cadets they will be ordained as officers.
Meetings both for children and adults are held in the Day centre. This is the place where children like to come back right from school. Here they are doing their home-works, playing table games, learning how to cook simple meals. People in the village have a chance to come to a soup kitchen twice a week, but children can have some sandwiches and tea every time they are here. Here is also a small library, and this summer a football field will be made here. Finances for that are already available.
Ilona and Dmitrijs says that children in Sarkaņi see in the Day Centre that it is possible to live differently – rooms are neatly renovated, kitchen has all appliances, there is clean water. There is a washing machine where to wash laundry and a shower. Here people can also receive clothes and shoes from humanitarian aid.

Inspire to Start a New Life
Life conditions in the village are not bright. There is no central heating in the apartments, there is no hot water, and some do not even have cold water. Apartments have not been renovated for many years and people live without work and in poverty that results in alcohol abuse and crimes. “In these surrounding, the Day centre is like a bright island. We are happy that we can show a different way of life,” says Ilona. She has seen that people are changing, they start to take care of themselves, to look after their clothes, especially when they are coming to our meetings. “We are worried about the youth who smoke, drink, do time in prison. But a few days ago, one guy was released from prison and came to use and he wanted to know if he would be allowed to use the Day centre’s washing machine and shower because he did not have any of that himself. He left an impression that he wants to start a new life,” says Ilona. “We can build not only building, but also people,” that is how commander Rut Baronowsky is describing the project.

For Information
The Salvation Army is an international movement that is working in more than 120 countries. It was established by a priest William Both in London in 1865 when he saw people in need in London’s slum regions, people whom official Church did not accept. W.Booth established a Christian mission that was proclaiming the Gospel and materially supporting people. In 1878 it is was renamed as The Salvation Army.
The SA was founded in Latvia in 1923. In early 90s organization regained its property on Bruninieku street 10a where they have their headquarters now. There are six SA corps and five social institutions in Latvia. More than 1700 people receive help every week.

Lauris Žubulis, lawyer, co-owner of a law firm: “During school years I went to Sweden as an exchange student and there I studied Swedish therefore for 15 years I have been involved in the SA work as a translator and sometimes as a legal advisor. I see how significant is the work they are doing. It is great that the SA is trying to adapt to requirements of a modern world and is trying to make it more updated and understandable to modern society.”

Elita Rancāne, leader of the social department in Priekuli region: “The Salvation Army did not only established a social care centre for children who are left without parental care, but also they are helping people with food parcels, soup kitchen, clothes, as well as spiritual support that is very needed nowadays. Their work is a huge gain for people of the region."

27 juni 2012

Välkommen till Iecava

Två nya officerare välkomsthälsades till kåren i Iecava igår. Liene och Karina blev ordinerade som löjtnanter under kongressen förra veckan och nu blev de insatta i sina första order som officerare. Mycket folk hade kommit till Frälsningsarméns lokal i Iecava och det var en riktig feststämning präglad av allvar.
Karina talade...

...Liene talade...
...sedan var det blommor...
...och ännu mera blommor...
...och till slut kramar.

24 juni 2012

Söndagsmorgon i Riga 24/6

Veckan har präglats av att smälta intrycken från Kongressen förra helgen. Många hälsningar från tacksamma kongressdeltagare, foton och bilder har strömmat in.

I onsdags reste vi till Daugavpils för välkomstmöte för de nya löjtnanterna som fått order dit (blå markering på kartan).
I slutet av veckan reste vi till Liepaja för ett sammanträde om fastigheter och därefter körde vi för första gången kuststräckan upp till hamnstaden Ventspils, och fortsatte sedan till Kolka på nordspetsen där Östersjön möter Rigabukten (röda markeringar på kartan). Lettland är ett vackert land med fantastiska sandstränder. Här kommer några bilder från Kolka:
I Kolka möts vågorna från Östersjön och från Rigabukten. Varannan våg från vänster och varannan från höger.
Det är förenat med livsfara att simma där vågorna möts
I Kolka hittade vi också en avstångsinformation: 12,5 mil till Riga och bara 32 mil till Stockholm, så nära men ändå så långt borta...
Nu är det söndagsmorgon och Rut och jag ska köra ned till Iecava som tillfälligt är utan kårledare. Vi hade farvälmöte där söndagen före kongressen och ska återvända dit på tisdag nästa vecka för välkomstmöte för de nya kårledarna.

Sedan är det dags för en ny vecka...

Jag ber att det ska bli en välsignad vecka för dig.
Peter Baronowsky

21 juni 2012

Bildkavalkad från Kongressen i Riga 2012

Här kommer massor av bilder från Kongressen i Riga 2012. 490 bilder i nio album!

 Album 1 (172 bilder)
Uppställning till marsch vid Frihetsmonumentet
 Album 2 (79 bilder)
Åtta nya löjtnanter ordinerade
 Album 3 - Dag 1 Marsch och Öppningsmötet (75 bilder)
Kongresskören och Templets musikkår
 Album 4 - Dag 2 Friluftsmöten (32 bilder)
Friluftsmöte på torget framför "House of the Blackheads"
 Album 5 - Dag 2 Barnmusikalen (50 bilder)
Skatteindrivaren möter den blinde tiggaren

 Album 6
- Dag 2 Ungdomsmötet sent på lördagskvällen (16 bilder)
Youth worship service
Album 7 - Dag 3 Helgelsemöte (22 bilder)
Riga Staff Songsters
 Album 8 - Dag 3 Barnens Kongress (17 bilder)
Barnens Kongress
Album 9 - Dag 3 Avslutningsmötet (27 bilder)
Barnens Kongress tittar in på avslutningsmötet

19 juni 2012

Filmklipp från Kongressen 2012

 Kongressen i Riga är över. Jag börjar få bilder och filmklipp från de olika tillfällena. Här kommer sammansatta filmklipp på ca 13 minuter som ett bildsvep av kongressen. Senare under veckan kommer en bildkavalkad från kongressen.

17 juni 2012

Söndagsmorgon i Riga 17/6

Tidig söndagsmorgon i Riga. Veckan har präglats av kongressen i Riga. Här kommer ett bildsvep från lördagens samlingar.
Lördagen inleddes med en speciell samling för kadetterna föräldrar där är mödrarna tilldelades Silverstjärnan
Från kadetternas ordinationsmöte på lördagsförmiddagen. Lettland fick åtta nya frälsningsofficerare.
Västerås musikkår och Riga Staff Songsters på friluftsmöte. Samtidigt hade Templets musikkår ett friluftsmöte på annan plats i Riga tillsammans med kårledarna på Riga 2.

En höjdpunkt under dagen var barnmusikalen. Trettiofem barn från många olika platser i Lettland framförde en fantastisk musikal.
Dagen avslutades med "Celebration" en kavalkad av musik, drama och vittnesbörd. Nu är det söndagsmorgon och kongressens avslutningsdag. Helgelsemöte, Sändningmöte och därefter en ny vecka...

Jag önskar dig en välsignad vecka.
Peter Baronowsky

Västerås musikkår

Videoklipp på Västerås musikkår spelar på friluftsmöte under kongressen i Riga 16 juni 2012.

12 juni 2012

Mycket kvar att räta ut

SvD näringsliv - "Eurokrisen rullar vidare som ett realtidsdrama regisserat av Roy Andersson, där allt mer fumliga och gråhyade byråkrater och politiker desperat letar efter utvägar på både första, andra och tredje våningen. Nu ser de ut att ha hittat sin mönsterpatient, det ekonomiskt sett nedfrusna Lettland.
Lettland är det land som har genomlidit den svåraste ekonomiska kölden under den rådande krisen. Landets reala BNP sjönk med hela 24,1 procent under åren 2008–2010.
Det är en nedgång som Grekland och Spanien fortfarande har mycket långt kvar till. Det är endast USA, som under 30-talskrisen, har kunnat visa upp en djupare nedgång. Argentina kommer på tredje plats i denna ekonomisk-historiska frysbox, med en real nedgång på knappt 22 procent efter pesokrisen 2001

10 juni 2012

Söndagsmorgon i Daugavpils 10/6

Idag vaknar jag upp en tidig söndagsmorgon i Daugavpils, i sydöstra hörnet av Lettland. Det är dags för farvälmöte på kåren i Daugavpils. Efter mötet ska vi köra tre timmar till nästa farvälmöte klockan sex på kvällen. Det farvälmötet blir i Iecava. Jag räknar med att det kommer att bli mycket blommor och många tårar under dagen. Kårerna kommer att sakna sina kårledare. Men under kongressen nästa helg kommer båda kårerna att få sina nya kårledare presenterade.

Förra söndagen hade vi två möten på kåren i Bauska. Förmiddagsgudstjänst och kårsamling om Frälsningsarmén internationellt och i Lettland. Här är bildbeviset på att vi var i Bauska:
Gudstjänst i Bauska
Under veckan var vi också inbjudna till biskopsmöte, tillsammans med biskoparna från flera andra samfund i Lettland.

Under veckan har vi också haft besök av Leif Öberg från Sverige som har undervisat i vårt EU-projekt. Leif har undervisat om hantering av aggressioner. En av kvällarna tog vi ut Leif på en promenad i gamla stan. Här står Leif och Rut framför Kongresshallen som vi har hyrt för vår kongress nästa vecka.
Rut och Leif utanför Great Guild Hall, där vi ska ha vår kongress
På tal om kongressen, så är det inte långt kvar till dess. Nästa söndag vid den här tiden är det avslutningsdagen på kongressen. Kongressen börjar fredagen den 15 juni kl 18.00 vid Frihetsmonumentet i Riga. Templets musikkår från Stockholm kommer att spela vid det tillfället. Därefter marscherar vi till öppningsmötet klockan 19.00 i Kongresshallen.
Frihetsmonumentet i Riga

I fredags var vi inbjudna av svenska Ambassaden till en mottagning i "House of the Blackheads" (Se bild till höger). Runt trehundra personer var samlade i den stora salen som bar tydliga tecken om den svenska närvaron i Lettland tidigare under historien. I stora salen fanns det stora målningar av Gustav 2 Adolf, Drottning Kristina och Karl den tolvte.
Varje år delar ambassadören ut en svensk flagga till en person eller organisation som under året utfört utomordentliga samhällsinsatser i landet. En speciell kommitté avgör vem som ska tilldelas flaggan. Detta år var det Frälsningsarmén som var mottagare av flaggan. Ambassadören höll ett tal om Frälsningsarméns arbete i Lettland. Han är tämligen välinformerad eftersom han sitter med i Frälsningsarméns rådgivande nämnd.
Rut och jag tar emot svenska flaggan. I bakgrunden betraktar Gustav 2 Adolf och Drottning Kristina flaggöverlämnandet från tavlorna.
Som sagt, två farvälmöten idag på olika platser i Lettland idag, och sedan en ny vecka. Och inte vilken vecka som helst. Nästa vecka är det Kongress i Riga!

Jag ber att du ska få en välsignad vecka!
Peter Baronowsky

5 juni 2012

Linda Bond besöker NLDI-kursen

General Linda Bonds besök i Tallinn – Estlands huvudstad, präglades av påverkan och inspiration. En dag som tillbringades tillsammans med deltagarna vid The Nordic Leadership Development Institute och avslutades med ett kvällsmöte där frälsningssoldater från hela Estland deltog.

Officerarna som deltog i The Nordic Leadership Development Institute tillsammans med general Linda Bond

The Nordic Leadership Development Institute (NLDI) anordnade en utbildningsvecka för Frälsningsarméns officerare från Norge, Sverige, Danmark, Estland, Lettland och Rumänien. Från Lettland deltar Andrejs Konovalovs och Guna van der Leij i NLDI-kursen.

3 juni 2012

Meeting Point Riga

Nästa vecka börjar Frälsningsarméns kongress i Riga. Du kan läsa mer om kongressen här. Var med och be för kongressen. Det finns ett böneämne för varje dag fram till kongressen här.

Söndagsmorgon i Riga 3/6

Nu är det söndagsmorgon igen. Vintern kom visst av sig och vi har haft en kall, regnig och blåsig vecka i Riga.

Igår hade vi den första gemensamma körövningen för vår kongress i Riga 15-17 juni. Tidigare har vi haft lokala övningar på de olika platserna i Lettland, men nu var alla samlade för första gången. Vi blir en kör på över sextio personer på kongressen. Kom och lyssna! Det är inte långt till Riga. Här kommer ett bildsvep från tamburingruppen före övningen och från körövningen:

Tidigare i veckan hade vi en personallunch för dem som arbetar på Regionhögkvarteret. Det markerar avslutningen på en hektisk arbetsperiod under vårterminen, även om den mest hektiska perioden ligger framför oss: slutspurten inför kongressen.
                                                         Personallunch på "Gan Bei"

Nu är det söndagsmorgon och nu åker vi ned till Bauska för att ha förmiddagsmötet. Efter gudstjänsten har vi en samling med information och frågor om Frälsningsarmén internationellt och i Lettland "Open Microphone".

Ikväll då vi kommer tillbaka till Riga ska vi möta Leif Öberg på flygplatsen. Han kommer nästa vecka att föreläsa på vår kurs i Livskunskap som vi har fått EU-medel för att genomföra.
 Den EU-finansierade kursen "Social rehabilitering och motivationsprogram på dagcentret Patveurms"

Men då är vi redan inne i nästa vecka och jag ber att det ska bli en välsignad vecka för dig.
Peter Baronowsky